Conversations Amongst Us 

Joe Freshgoods, de bekende designer uit Chicago, heeft zich aan de New Balance-campagne 'Conversations Amongst Us' verbonden. Samen met Black Soles, een groep medewerkers die helpt bij het vormgeven van een ondersteunende en impactvolle plek voor zwarte New Balance-medewerkers, creëert hij een eerbetoon aan de zwarte community - niet alleen tijdens Black History Month, maar het hele jaar door. Joe speelt een toonaangevende rol bij concept en inspiratie en legt de gesprekken in de zwarte community vast, terwijl hij tegelijkertijd een nieuwe dialoog stimuleert onder mensen van alle rassen. 

Close up image of Joe Freshgoods wearing a beanie and a denim jacket

Ik wilde dit op een andere manier benaderen

Dit project is anders voor mij. Dit is meer dan een collectie kleding en sneakers. Deze collectie is een tijdsbeeld en weerspiegelt het belang van communicatie en de community. Ik wilde dit op een andere manier benaderen dan de manier waarop zwarte mensen doorgaans door andere merken in de spotlight worden gezet. 'Conversations Amongst Us' is meer dan slechts marketing, het is de waarheid.” 

Black Soles

Black Soles is een New Balance community die de stem van zwarte medewerkers wil laten horen, binnen het bedrijf maar ook binnen de sneakerindustrie. Via de samenwerking met Joe Freshgoods en de campagne 'Conversations Amongst Us' wil Black Soles betrokken zijn bij elke stap van het proces, van het ontwerpen van de sneakers en kleding tot de communicatie rondom de campagne.

Black and white image of Kevin Trotman, Associate Product Manager, New Balance Global Collabs/Energy

”Een van de belangrijkste doelen van dit project is een betekenisvolle dialoog op gang brengen en de dingen te vieren die onze community zo mooi maken. We wilden elementen in de schoenen aanbrengen die de veerkracht, transparantie, reflectie en mogelijkheden van de zwarte community onderstrepen. Joe Freshgoods als creatief directeur bracht deze collectie naar nieuwe hoogten met de indrukwekkende verhalen van onze topatleten en ambassadeurs. Wat ik zo boeiend vind aan dit ontluikende project is de betrokkenheid van onze medewerkersgroep Black Soles. Deze groep heeft een platform opgezet voor gedeelde ervaringen die rechtstreeks invloed hadden op de collectie en de gesprekken die de voortgang stimuleerden.” - Kevin Trotman, New Balance Associate Product Manager

Black and white image of Yuron White, Vice President, New Balance Global Lifestyle

“In het najaar van 2020 kreeg ik de kans om te brainstormen over onze betrokkenheid bij zwarte medewerkers binnen het bedrijf. We nodigden de groep uit voor een sessie van een uur met Joe Robinson, de oprichter van JoeFreshgoods. Zoals velen van ons had ook Joe te maken met de systematische sociale ongelijkheid die zwarte creativelingen ten deel valt, naast de confrontatie met de unieke uitdagingen van het huidige retailklimaat. Hij werd gevraagd zijn ervaringen tijdens BLM/COVID te delen en te vertellen over de verandering die hij creëert voor de zwarte community in Chicago en daarbuiten. Op dat moment nam Joe een realtime besluit om 'aan te haken' en met ons mee te doen, uiteindelijk als creatief directeur. Dit was het begin van onze vriendschap en een katalysator voor het werk dat is gedaan en in de toekomst blijft doorgaan. Voor mij persoonlijk was dit de waardevolste professionele ervaring die ik in meer dan 25 jaar in de branche heb beleefd. Ik blijf het team dat Black Soles opzette, en de mensen die daarvan deel uitmaakten, eeuwig dankbaar. Het heeft ons laten zien wat echt leiderschap is. Mensen die uit hun 'dagelijkse' verantwoordelijkheden stappen om iets beters te creëren voor het geheel.” - Yuron White, New Balance Vice President Global Lifestyle 

Black and white image of Jordan Johnson, Associate Product Manager, New Balance Global Collabs/Energy

“Toen het oorspronkelijke Black Soles programma in 2019 startte, stelden we ons altijd voor dat het programma zo veel impact zou hebben. Authentieke zwarte verhalen vertellen is elk jaar onze intentie geweest. Van de community inspireren om hun dromen na te jagen tot hen eraan te herinneren dat ons verhaal ertoe doet. Dit jaar wilden we doorgaan met dat verhaal en het belang benadrukken van groepsbijeenkomsten in de zwarte community. We vinden troost in elkaars gezelschap. Dat voorrecht werd ons afgenomen tijdens de quarantaineperiode van de pandemie. In 2022 wilden we het verhaal vertellen van onze bijeenkomst en hoe dat eruitziet.” - Jordan Johnson, New Balance Associate Product Manager 

Impact van de community

De campagne 'Conversations Amongst Us' heeft ertoe geleid dat New Balance Community Goods steunt.

Community Goods 

Community Goods is een non-profitorganisatie die is opgericht door Joe Freshgoods en die kansen creëert voor jongeren om vaardigheden op het gebied van leiderschap, teamwork en goed burgerschap te ontwikkelen door middel van artistieke creativiteit. In 2022 doneerde New Balance 100.000 dollar aan Community Goods om studenten in en afkomstig uit achtergestelde community's de tools en training te bieden om de waarde van kunst en de community te begrijpen en hun creativiteit te ontwikkelen.